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Samoa, Corazón de la Polinesia

Las islas de Samoa están emergiendo como un nuevo y excitante destino de viaje en el Pacífico Sur entre Hawai y Nueva Zelanda. Este “Corazón de la Polinesia” está políticamente dividido en dos entidades distintas a 80 millas de distancia. El país Samoa es una antigua colonia alemana, capturada por Nueva Zelanda en 1914 y que obtuvo la independencia en 1962. En 1997 se cambió el nombre de Samoa Occidental a Samoa.

Samoa Americana es el único territorio de los Estados Unidos al sur del ecuador. Anexado por los Estados Unidos para su uso como base naval en 1900, el territorio ya no tiene ninguna importancia militar. En su lugar, Pago Pago alberga actualmente las fábricas de conservas de atún StarKist y “Chicken of the Sea”, lo que lo convierte en el puerto de pesca comercial más importante bajo bandera estadounidense.

El entorno de Samoa es tropicalmente exuberante, con verdes picos volcánicos que se sumergen en brillantes arrecifes de coral, un paraíso para el ecoturismo que aún no ha sido estropeado por el turismo de masas. Los visitantes suelen alojarse en casas abiertas de la playa de Samoa llamadas fale (pronunciado FAH-lay) y adoptan el relajado estilo de vida local. La natación, el snorkel, el buceo, el kayak, el surf, la pesca en aguas profundas y las oportunidades de hacer excursiones están muy cerca.

La cultura samoana está viva y es fuerte, y las tradiciones locales pueden añadir otra capa fascinante a su experiencia de viaje. La mayoría de los samoanos son agricultores de subsistencia que residen en pequeñas aldeas gobernadas por jefes (matai). Los ideales igualitarios de esta sociedad comunal ponen la lealtad a la familia y la religión por encima de todo. Los visitantes pueden probar esta cultura en los espectáculos semanales de baile nocturno de la isla “fiafia” que se realizan en la mayoría de los grandes hoteles y centros turísticos de la playa. Los bufetes de auténticos platos samoanos son una parte esencial de estos eventos.

El clima de Samoa es sofocante, alternativamente soleado y lluvioso, pero siempre caluroso y húmedo. Las refrescantes brisas marinas hacen de la costa el mejor lugar para estar todo el año. Los meses más agradables desde el punto de vista meteorológico son de mayo a septiembre, “invierno” al sur del ecuador. La temporada de lluvias va de noviembre a abril, con huracanes cada vez más intensos debido al calentamiento global. Sin embargo, se pueden obtener largos períodos de tiempo soleado brillante incluso durante la temporada “lluviosa”, y la excelente cerveza Vailima de Samoa (creada por los maestros cerveceros alemanes) sabe mejor en esta época del año.

La mayoría de los visitantes pasan su tiempo en la Samoa independiente, que es considerablemente más grande y menos costosa que la Samoa Americana. Sin embargo, no hay que perderse la escarpada belleza paisajística de Tutuila, la principal isla de Samoa Americana. En los últimos años, algunas de las partes más sorprendentes del territorio se han incorporado al Parque Nacional de Samoa Americana. Hay grandiosas caminatas en Tutuila y maravilloso buceo en Ofu en el raramente visitado Grupo Manua.

La cultura tradicional de Samoa se basa en gran medida en la oratoria, y no es casualidad que varias leyendas literarias se hayan originado aquí. Robert Louis Stevenson pasó los últimos cinco años de su vida en Samoa y está enterrado en una colina sobre Apia, la capital. Su mansión es ahora un museo dedicado al autor. El cuento corto “Rain” de Somerset Maugham sobre Sadie Thompson y el misionero reprimido, reunidos en una casa de huéspedes en Pago Pago, Samoa Americana, ha sido adaptado por Hollywood en varias ocasiones. La casa de huéspedes original todavía existe, ahora es un restaurante y una posada de lujo. En “Tales of the South Pacific”, James A. Michener basó el prototipo de su personaje Bloody Mary en un hotelero de Apia llamado Aggie Grey, cuya familia sigue administrando los centros turísticos más grandes de Samoa. El libro de Michener se convirtió más tarde en el musical “South Pacific”.

Llegar a Samoa es fácil con vuelos directos desde Hawai y Los Ángeles en Hawaiian Airlines y Air Pacific. Los transbordadores locales y los pequeños aviones de cercanías navegan con frecuencia entre las islas, y desplazarse en autobús público o en coche de alquiler no supone ningún problema. La mayoría de los visitantes no necesitan visado para entrar en ninguna de las dos Samoa, aunque sí es obligatorio tener un pasaporte y un billete de avión.

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