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Escapada tropical en la pequeña isla de Samoa

Si trazara una línea desde la punta de Nueva Zelanda, hasta Hawai y luego hasta las Islas de Pascua, estaría viendo lo que se conoce como el Triángulo Polinesio, y en algún lugar dentro de este grupo combinado de más de 1000 islas se encuentra la diminuta Nación Independiente de Samoa, un paraíso para los amantes de la cultura de las palmeras tropicales, playas vírgenes para el turismo y gente de todas las edades que no hace más que sonreír.

Mucha gente que conozco nunca ha oído hablar de las pequeñas islas de Samoa, y aquellos que sí, normalmente lo asocian con los increíblemente poderosos delanteros de rugby o los gigantes de la lucha libre del WWF, a saber, Dwayne Johnson, alias “La Roca”.

Samoa es un lugar que ha producido algunos de los hombres naturalmente más poderosos de este planeta desde los dioses griegos del Olimpo, y aún así ofrece mucho más, todo lo cual está garantizado para satisfacer la necesidad de placeres visuales. Una de las cosas que encuentro más atractivas de este poco conocido destino del Pacífico Sur es lo bien que ha conservado su identidad cultural.

A diferencia de algunos de los destinos polinesios más conocidos como Hawai, Fiji y Tahití, donde el occidentalismo y el turismo chillón es todo lo que queda de las costumbres tradicionales; Samoa todavía vive y respira una cultura antigua. Es el único país polinesio en el que el gobierno reconoce las antiguas costumbres tribales impuestas por los Matai (jefes) como parte de la ley moderna, y sorprendentemente se las arregla para que los dos sistemas funcionen juntos, uno al lado del otro.

Si no fuera por los arcos dorados de MacDonald’s que se ciernen sobre la capital de Apia, uno sería perdonado por pensar que estaba recorriendo el conjunto del Pacífico Sur de Rogers y Hammerstein, con gran parte de Apia permaneciendo tal como estaba en los años 30.

El edificio de tablones de madera donde vivió Robert Louis Stevenson sigue en pie, aunque hoy en día alberga un encantador bar y restaurante. Los locales se dedican a sus negocios en su tradicional “estilo polifacético”, sinónimo de los trópicos, y los sonrientes niños descalzos sacan moscas de los puestos del mercado de sus padres con abanicos tradicionales mientras beben leche de los cocos frescos.

Salga de la ciudad principal y pasará por un pueblo tras otro donde los lugareños disfrutarán de un partido de voleibol y le invitarán gustosamente a jugar. Verás a los jefes locales vigilando la aldea con su tatuaje tribal (tatuaje) hurgando en la parte superior de su lava (sarong), desmintiendo el alcance de su valentía cuando el tatuaje fue tallado por primera vez de la cintura a la rodilla. Los niños se balancearán en las ramas de los árboles de mango y del fruto del pan, recogiendo la cena de esta noche, y dentro de sus fales (casas) al aire libre verán de vez en cuando la nevera de dos puertas y la televisión de pantalla grande sólo para recordarles que no están totalmente olvidados por la sociedad moderna o ignorantes de sus comodidades.

Samoa ofrece al viajero hambriento de una verdadera experiencia cultural, libre de las playas atestadas y de los operadores de turismo de spruiking, la oportunidad de visitar e incluso participar en un mundo donde la cultura antigua sigue en juego y abunda la belleza natural no adulterada. Visita Samoa y estarás planeando tu próxima visita antes de que hayas dejado sus idílicas costas.

Sarah Jayne Gasu es una autora australiana que visita regularmente el Pacífico y le encanta todo lo que tiene que ver con su gente y su cultura. Para obtener amplia información sobre las islas de Samoa puedes visitar su sitio web en [http://www.dreamholidaysamoa.com] y descubrir este hermoso y algo oculto destino en el Pacífico Sur.

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